Bukan Lionel Messi, bukan pula Cristiano Ronaldo. Penghargaan Pemain Terbaik Eropa 2019 menjadi milik Virgil van Dijk. Kini, bek Liverpool coba menapaki jejak Fabio Cannavaro untuk meraih gelar Ballon d’Or.

Tidak diragukan lagi bahwa Virgil van Dijk tampil begitu apik pada musim 2018/2019 yang lalu. Dia membawa Liverpool tampil solid di Premier League dan menjadi juara Liga Champions.

Virgil van Dijk juga berkontribusi besar untuk timnas Belanda. Dia membawa Der Oranye lolos ke final UEFA Nations League, meski kemudian kalah dari Portugal.

Catatan individu Virgil van Dijk juga sangat memukau sepanjang musim 2018/2919 lalu. Maka, tidak heran jika kemudian dia dijagokan untuk meraih Ballon d’Or.

Mari sedikit mengulas apa yang terjadi pada tahun 2018 lalu. Luka Modric sukses menyabet gelar Pemain Terbaik Eropa. Tak lama berselang, gelandang asal Kroasia juga sukses meraih Ballon d’Or edisi tahun 2018.

Nah, mungkinkah prestasi serupa mampu diraih oleh Virgil van Dijk?

Virgil van Dijk baru saja dinobatkan sebagai Pemain Terbaik Eropa 2019, Kamis (29/8/2019) malam WIB oleh UEFA. Pemain berusia 28 tahun menjadi pilar Liverpool pertama yang meraihnya sejak Steven Gerrard pada musim 2004/2005 silam.

Cristiano Ronaldo, yang saat itu masih bermain di Manchester United, pernah meraih Pemain Terbaik Eropa pada musim 2007/2008. Nah, Van Dijk menjadi pemain Premier League pertama setelah Ronaldo yang mampu meraih gelar ini.

Dalam sejarah sepak bola Belanda, belum ada pemain asal Negeri Kincir Angin yang meraih gelar UEFA Men’s Player of the Year. Dia sekaligus menjadi bek pertama yang meraih gelar prestisius ini.

Van Dijk meraih gelar itu dengan catatan tidak pernah ada dribble pemain lawan yang melewatinya sepanjang musim 2018/2019.

Setelah sukses meraih UEFA Men’s Player of the Year atau Pemain Terbaik Eropa, ini sosok Virgil van Dijk sangat dijagokan untuk meraih Ballon d’Or. Sudah cukup lama tidak ada bek yang mampu meraih Ballon d’Or.

Terakhir kali bek tengah yang mampu meraih Ballon d’Or adalah Fabio Cannavaro. Pria asal Italia tersebut meraih Ballon d’Or setelah membawa negaranya menjadi juara Piala Dunia 2006. Saat itu Cannavaro menjadi kapten tim.

Dari tanah Belanda, ada nama Marco van Basten yang pernah meraih gelar Pemain Terbaik Dunia pada tahun 1992. Setelah cukup lama absen, kini Belanda punya wakil dalam perebutan gelar Pemain Terbaik Dunia. Dia adalah Van Dijk.